• WEBB, Godfrey Edward Charles

     

    Godfrey Edward Charles WEBB

    Author and cartographer, was born on June 30, 1914. He died on October 18, 2003, aged 89.

     

     

            One of the last links with the gentleman-scholars who founded the Gypsy Lore Society has died. G. E. C. Webb was not a leading light of the society, but he was probably the last to view Romanies through the veil of romanticism that served the society’s “patron saint”, George Borrow, so well.

    Webb’s family moved from London to Hampshire when he was young, and in his twenties he settled in Southampton, where a talent for drawing led to a job as a cartographer for the Ordnance Survey. As a boy he had become intrigued by travellers in tents and caravans who would appear on the heath near his home, seemingly from nowhere, stay for a while and then vanish. He read as much as he could about Gypsies and befriended the small community of Romanies in the New Forest. In 1960 he published Gypsies, The Secret People, and in 1963 Tom Hathaway, A Novel About Gypsy Life. He also took some excellent monochrome photographs of Gypsies.

    After his retirement from the OS in the 1970s, Webb developed his other interests : local history, music and model engineering. He contributed folklore articles to county magazines, played piano, drums, trumpet, banjo and saxophone in local dance bands, and operated three miniaturised locomotives, using engines whose workings he had refined, on narrow-gauge track at Riverside Park in Southampton. Two of the models are still being operated.

    His final book, The Last Romani And The Permus Birdie, appeared in 1990.

    In, Times Magazine, the archieves : www.timesonline.co.uk

     

     Un des derniers liens avec les gentleman-scholars qui fondèrent la Gypsy Lore Society est mort. G. E. C. Webb n'était pas un leader de l'association, mais il était probablement le dernier à regarder les Tziganes à travers le voile du romantisme qu'a illustré si bien le "saint patron" de l'association, George Borrow.

    La famille de Webb migra de Londres vers le Hampshire lorsqu'il était enfant, et à vingt ans, il s'installa à Southampton, où son talent de dessinateur le conduisit à exercer comme cartographe pour l'Ordnance Survey. Déjà enfant, les nomades avaient commençé à l'intriguer dans les tentes et les caravanes qui apparaîtrait bientôt sur la lande près de sa maison, en apparence sortis de nulle part, juste le temps du séjour et bientôt disparus. Il a lu tout ce qu'il a pu sur les Gitans et s'est lié d'amitié avec la petite communauté tzigane dans la New Forest. En 1960 il publia Tsiganes, un peuple secret, et en 1963 Tom Hathaway, roman de vie tsigane. Il est également l'auteur de quelques excellentes photographies monochromes sur les Tsiganes.

    Après sa retraite du OS dans les années 1970, Webb a pu s'adonner à ses autres centres d'intérêts : l'histoire locale, la musique et la miniature technique. Il a écrit des articles sur le folklore dans des revues du comté, joué du piano, de la batterie, de la trompette, du banjo et du saxophone dans des groupes folkloriques, et mis au point trois locomotives miniature, utilisant des moteurs qu'il avait recyclé dans le Parc Riverside à Southampton. Deux des modèles miniatures sont toujours en fonctionnement.

    Son dernier ouvrage, The Last Romani And The Permus Birdie, est paru en 1990.

     

     

    * Gypsies, the Secret People. London : H. Jenkins, 1960

    This is a sociological account of the British Roma, emphasizing their communal character—especially their self-sufficiency, closing themselves off from outside invasion.

     

     

    Liens :

    * Next page, the french authors GIRAUD Jean-Paul et BROT Annabel, about gypsy community in Grenoble : http://filsduvent.oldiblog.com/?page=lastarticle&id=2001215

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